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2050年世界人口或达96亿 千年发展目标恐成空

http://www.kexue.com 2013-07-17 11:32:24 新浪环球地理  发表评论


印度孟买火车站汹涌的人群

  本月11日,即联合国宣布的世界人口日这一天,共有72亿人和我们一起生活在这颗星球上。而根据联合国人口学家们的估算数据,到2050年,全球人口将达到96亿。

  不过,这样的估算数字的变化也是非常大的,只要看一看最近几年的数字变化即可。在2000年,联合国对2050年全球人口的估算数字是89亿,比现在最新的预测值少了7亿人。

  其它机构对这一问题的估算值也是略有差异。如美国联邦统计局给出的预测数据是94亿人;而“人口参考局”,一家旨在追踪研究美国人口变化状况的民间机构给出的预测值则与联合国的最新预测数据相差不多。

  那么为何进行这样的预测如此困难?为何预测数据会被一再更改?原因很简单,人口变化的动态性太强了。尽管这样的预测工作参考了大量的真实统计数据,然而对于未来的发展趋势,这种变数仍然太大。

  人口增长的三大决定因素

  要想对未来的人口数进行预测,人口学家们首先是基于这样一个假设,那就是未来不发生重大的变化,并且他们会将重点至于三个最重要的因素之上,即出生率,死亡率以及人口的迁移。人口的整体寿命正稳定的增长,而战争和重大疾病造成的影响则被排除在外。

  弗朗西斯·普雷特尔(Francois Pelletier)是联合国人口估算与预测部门主管,他表示:“艾滋病的蔓延当时的没有预料到的,这种疾病在上世纪70年代对一部分非洲国家的人口数量造成了显著影响。”

  当要对这三大最重要的因素展开分析工作时,人口学家们会去往世界各地进行调查并利用现有的各国统计数据。联合国在进行这种估算时还会同时参考一些业已签订的有关国际协定,如《联合国千年发展目标》。

  这些最新信息的获得将会被用于重新评估过去做出的预测,并对其结果进行更新。就以联合国每两年发布一次的人口报告:《世界人口展望》来说,其中所进行的预测都会给出三个数据,将高位数,中位数以及低位数。而本文中之前提到的2050年将达到96亿人口的数据,就取自受到较多关注的这份报告最新版本中对世界2050年人口预测数的中位数。

  这些数据的判定方法是,对于高位数,假定每一名育龄妇女会比正常情况平均值多生育0.5个孩子,这样得到的2050年人口数便是100.9亿;而低位数的给出方式是,假定每一位育龄妇女比正常情况平均值少生育半个孩子,那么到2050年时的人口数将是83亿。

  没有水晶球

  罗伯特·恩格曼(Robert Engelman)是世界观察研究所主席,这是一家致力于环境研究的机构。恩格曼表示:“人口预测方面没有预知未来的水晶球,这种预测数据存在很大的不确定性。”

  不断变化的生育水平以及出生率可能会对人口预测结果造成重大影响。2012年的联合国报告中表示全球范围内的整体人口增长率已经出现下降。但是在一些发展中国家,如非洲的尼日利亚和马拉维,那里的人口继续快速增长,到2100年,那里的人口将至少增加5倍。

  除此之外还有其它的未知因素。恩格曼表示:“如果一颗小行星击中了某个要害的地区,那样一来到2050年,人口可能只会剩下很少一部分或根本就灭亡了,没有人幸存下来。但是看起来人口学家们在预测时并没有考虑到小行星撞击的可能性。”

  对于这种观点,普雷特尔反驳称,这种预测中出现的不确定因素相互之间会发生抵消。他说:“如果在有些国家的人口增长超过平均值,而在另外一些国家的人口增长则低于平均,那样一来整体上来说其与全球平均水平的差距就并不大。”这种说法也就解释了为何最新一期联合国的2050年全球人口预测数据与全世界其它各大机构给出的预测数据大体接近的原因。

  人口学家们认为并无必要去在进行未来人口数量预测时将人口的突然爆发或末日事件考虑在内。事实上,全球的人口增长水平确实已经显示放缓趋势,学界普遍认为这种放缓趋势将会一直持续到2050年。(晨风)

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