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英国人幸福数据接近天堂 情绪乐观无惧经济衰退

http://www.kexue.com 2012-12-19 10:50:04 中国新闻网  发表评论

  在经济危机中,英国人的幸福感却并没受到太大的影响,无论是收入下滑还是失业风险都阻挡不了幸福的喷发。这似乎也从另一个侧面反映出,人的幸福感好像和经济情况真的联系不大。37岁的瑞塔在伦敦西北部一家由慈善组织设立的幼儿园中担任幼儿教师,虽然在英国这个行业的平均年薪在2.3万英镑左右,甚至略低于全国的平均收入,但瑞塔说:“我感觉生活很充实,每天都能看到孩子们的笑脸,感觉到处都有阳光。”

  在冬季的伦敦,阳光是奢侈品,并不是人人都会有暖洋洋的感觉。比如年薪一度高达36.5万英镑的前瑞银交易员奎库·阿多博利就要有一段时间见不到太阳了。由于未经授权的交易给瑞银造成了23亿美元损失,他因此被判处七年监禁,这是英国历史上规模最大的一桩银行欺诈案。

  阿多博利被关进了监狱,而在高墙之外他的大批同事也不大开心。由于投行业务不景气,瑞银在未来三年中要裁员1万人,这意味着伦敦金融城中不少“金领贵族”,在未来一段时期里没有心情或者闲钱,再离开阴冷潮湿的伦敦,到西班牙的海滩上去享受阳光了。

  幼儿教师和金融交易员不同的生活轨迹在幸福感上有了交汇。对每个人来说,重要的是内心的阳光,这种幸福感不大会随着腰包的薄厚程度而有所改变。为了记录英国人内心的“天气情况”,大部分是阳光普照还是阴雨密布,英国国家统计局用了两年多时间进行了大规模的国民幸福程度调查。在这场英国版的“你幸福吗”的统计中,英国社会的不同侧面也被逐一呈现出来。

  英国人幸福数据接近天堂

  英国国家统计局两年前开始“国家幸福计划”,对英国人的幸福程度进行测量,其目的是“发展和公布一种能被接受且可信的国民数据系统,使其能够帮助国民对幸福情况进行理解并检测”。

  英国国家统计局普查的内容包括,“你对目前的生活满意吗”、“你昨天沮丧吗”、“在多大程度上你觉得自己生活中所做的事是值得的?”等一系列问题,每个人都可以就这些问题打上0到10分。

  总共超过3.4万英国人通过互联网或统计部门在英国各地组织的175次活动给出了自己的答案。英国统计局参考这些答案,推出英国国民幸福指数。与传统的国内生产总值核算系统相比,英国国民幸福指数包括全国收入平均状况、国民健康水平、受教育程度和生存环境等多个方面。

  经合组织国家在衡量幸福标准时曾使用了一句话称“更好的生活是衡量好政策的标准”,这一标准已经被英国广为接受。本届英国政府两年多前上台后开始推行国民幸福指数的标准,首相卡梅伦认为单靠经济增长数据无法全面反映英国社会和国民的福祉,需要全新的衡量标准。

  单从统计看,收入和幸福感确实并没有太大关系。1957年英国有52%的人感到自己非常幸福,而50年后,这样的人只剩下36%,而英国国民的平均收入比过去提高了3倍。鉴于此,有不少人号召大家别老盯着口袋里的钱,而要更多关注幸福感。首相卡梅伦表示,活着不全是为了赚钱,政府也不应该一味追求经济增长,而是要追求大众幸福。

  卡梅伦称,幸福指数衡量法将最终帮助政府聚焦在如何让国民的生活变得更有意义,而不仅仅只是提升基本生活水平。其实他是在重弹前任工党政府的老调。英国工党在10多年前就率先试水“幸福浪潮”。当时英国政府采取多项措施,提升民众幸福感,包括减少失业、禁播儿童垃圾食品广告以抵抗物质主义等。后来政府还专门成立“幸福感工作组”,衡量英国人的幸福感,为政府决策提供参考。

  在英国统计局公布的幸福感的打分中,英国人平均亮出了8.2的高分。在这个评分体系中,0分代表极度不幸,10分则是宛若天堂,而从数据看,英国人已经站到了天堂的入口处。

  情绪乐观无惧经济衰退

  如果说从数据看英国人的一只脚已经站在幸福中的话,那么另一只脚却仍陷在经济危机的泥潭中。

  2008年的金融危机将过去10年的英国分成了两半,人均GDP在2007年到2009年间下滑了6.1%,人均收入也在危机期间有所下滑,目前的人均收入缓慢回升至2005年的水平。

  据英国国家统计局11月22日公布的最新数据,2011到2012财年英国人平均年收入达2.65万英镑(1英镑约合1.6美元),比上财年增长1.4%.不过如果考虑到同期3.5%通胀率,那么收入涨幅着实令人沮丧,因为英国人的实际收入仍在下降。英国国家统计局还表示,自2000年4月以来的12年中,英国全职职工的年平均工资增幅为40%,从18848英镑上涨到26500英镑,但是同期通胀率却达到43%.2007年至今的五年中,英国平均收入增长了10%,而物价增长了18%.在这种情况下,目前英国超过70%的家庭都在经济紧缩过程中感觉到财务吃紧。致力于帮助教育普通父母如何持家和养育子女的网站“互联网母亲”通过网上提问方式共访问了2000多名有孩子的家庭主妇,发现在约五分之一的家庭中,母亲必须每天省下自己的一顿饭钱才可以确保孩子有食物吃。61%的人则成为“月光族”,因为每个月的工资都会在月底前就花光了。

  上升的据不仅是通胀率和“月光族”的数量,还包括失业率。2012年前八个月英国的失业率为7.9%,这样的整体数据还掩盖了青年很受伤的事实,在16岁到24岁的青年中,目前失业率高达20.5%.而一年前的情况更糟,这也能部分解释为何2011年8月伦敦会发生举世震惊的大规模社会骚乱。

  有趣的是,英国人现在颇有些“一箪食,一瓢饮,在陋巷,人不堪其忧,回也不改其乐”的乐观主义精神,在英国国家统计局所做的调查中,现在对生活和工作感到完全满意或者部分满意的人的比例分别高达67%和77.8%.在经济危机中,英国人的幸福感却并没受到太大的影响,无论是收入下滑还是失业风险都阻挡不了幸福的喷发。这似乎也从另一个侧面反映出,人的幸福感好像和经济情况真的联系不大。

  爱健康爱自然创造集体幸福

  经济学家和统计学家都知道,经济数据并不足以衡量生活的幸福感。

  周一上班时被堵在进入伦敦金融城路上的开车上班的交易员对这一点最有体会,在路上龟速前进,眼看着错过了开盘时间,这种感觉足以让人抓狂。在实时交通数据处理公司INRIX新公布的交通最拥堵欧洲国家排名上,英国以平均一年堵车32小时位居欧洲第四,伦敦一年堵车平均66小时高居英国国内榜首。堵车的经历无论如何都说不上是幸福,但是在另一个维度上,堵车时造车大量的燃油消耗,这反而对GDP的增长有所贡献。

  好在幸福的统计可以避免这样的数据误读。在英国国家统计局的维度里,和生活的幸福程度相关的不仅是经济,还包括环境、卫生等因素。

  当然休闲娱乐等也和人们的生活感受紧密相连。

  目前68.3%的英国人对自己的健康情况感到满意。2008年到2010年间,英国男性的寿命比世纪之交的时候长了2.8岁,女性更是延长了3.3岁。这也就是为何在2012年伦敦奥运会的开幕式上,英国会自豪地向全世界展示国民健康系统(NHS)。

  健康的身心和愉悦的感受来自于良好的生活习惯,在过去的12个月中,有超过一半的英国人至少每周会有一次走出水泥森林接近自然,到公园,到海边,到林地中去尽量放松。一到周末,在英国的草坪上到处都有踢球的人,乡间的小路上也有不少徒步的人,或许幸福感中有很大一部分就来自于与自然的交融。

  此外,这一年多来英国大事不断,先是威廉王子和凯特王妃举行了英国王室30年来规模最大的一场婚礼,紧接着又是伊丽莎白二世女王登基六十周年的钻禧庆典,连番的庆祝不但起到了为经济衰退“冲喜”的效果,也将笑容挂在了一贯矜持的英国人脸上。

  一系列活动的高潮是今夏的伦敦奥运会。英国破天荒地占据了金牌榜第三的位置,让挥舞着米字旗助威的英国人爱国主义热情爆棚,这种被大量激发出的“正能量”有助于抚平经济方面的创伤记忆,营造出集体的幸福感。

  调节收入分配惠及社会各层

  幸福感随着财富的增长难免会出现边际效应递减的现象,但没有基本物质作保障的幸福也只能是镜花水月。英国人之所以能在经济不景气、收入减少的时候还兴致勃勃地谈幸福,和完善的社会保障制度有关。

  不患寡而患不均,不患贫而患不安,英国通过税收调节形成以福利保障为基础的社会二次分配,将社会的不均和不安的因素降至最低点,这也是全民幸福的基础。英国调节收入分配政策中,不同收入水平的居民受到的影响有正有负,但整体上降低了居民的最终收入。经过税收,高、低收入居民在调节中受到的影响远大于中等收入居民,而最终结果是居民之间的收入差距明显缩小。

  英国调节收入分配的制度主要有税收调节制度和社会保障制度。其中税收调节制度主要包括个人所得税、遗产税、资本利得税、国民保险税等;社会保障制度主要包括养老保险、医疗保险等。在繁荣时期,水涨船亦高。但在紧缩时期,社会该如何分配利益和责任的问题,却突然变得显眼起来。或者说在目前,幸福更多地取决于经济增长果实如何分配,而不是它们的绝对数量,更加平等的社会将增加人们的满足感。

  在英国的税收杠杆调节中,首要是扶持弱势群体。在当前经济发展十分缓慢、失业率高企、通货膨胀水平较高、家庭收入减少的情况下,为了减轻中低收入家庭的经济负担,从今年4月1日起,英国个税起征点将上调至年收入8195英镑,下一财年起征点将进一步调高至9205英镑。

  据估计,对于数以百万计低收入者来说,在扣除通货膨胀因素后,上调个税起征点意味着未来一年中每个低收入者至少可以少缴约170英镑的个人所得税。英国的个人所得税起征点在今后几年逐年上升,政府的目标是到2015年将个税起征点提高至年收入1万英镑,使每个低收入者每年少缴约250英镑。

  对于英国的中等收入群体来说,平均每年可以少缴纳约305英镑个税。目前全英2900万纳税人中2300万按基本税率纳税者将因此受益。奥斯本财相也在宣布预算案前表示,本年度预算的目的是要“帮助普通劳动者”。

  税收福利的另一个手段是控制高收入人群。在本财年的预算报告出台中,英国财政大臣奥斯本在议会下院陈述时说,在传统上,对富人实行累进的高税收是形成社会公平的必要手段,但是在经济危机的背景下,为了刺激商业发展,英国也选择了以效率为先的削减富人个人所得税税率。新预算指出,自2013年4月起,15万英镑以上收入的个人所得税税率由目前二十国集团中最高的50%下调至45%.奥斯本说,50%的最高个税税率带来的财政收入仅有预期的三分之一,更重要的是,它损害了英国的国际竞争力,阻碍了企业家精神的发展,调低这一税率相当于“为英国增加就业做广告”,希望以此吸引国内外企业家在英国投资,刺激商业发展。

  尽管税收得到减免,在社会福利方面控制的重点仍是高收入群体,在新财年预算中,英国政府对儿童福利和养老金作出改革。对于父母一方年收入在5万英镑以上的家庭,将对其逐渐减少儿童福利;而父母一方年收入在6万英镑以上的家庭,则将对其完全取消儿童福利。

  对于富人来说,儿童福利这些钱就是仨瓜俩枣,而剩下的这部分资金用到穷人身上则可派上更大的用场,也可以促进社会更加平等。政府就业与养老金部门的发言人表示,正在进行中的社会保障系统改革将彻底改变数百万贫困家庭的生活现状。政府同时保证将继续每年投入65亿英镑救济单亲家庭和低收入家庭。

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