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咖啡在美作用举足轻重 为独立象征和工人兴奋剂

http://www.kexue.com 2012-02-01 09:32:06 网易探索  发表评论

咖啡对你的生活有什么影响?

  咖啡是世界上最受欢迎的饮品之一,也是世界贸易量最高的贸易品之一。我最近正在写一本有关咖啡的书,但我一直有些犹豫:我不知道有多少咖啡消费者真的想要了解这些关于咖啡背后的事情。

  我们中很多人喜欢仔细品味一杯滚烫的苏格兰咖啡的味道和感觉,更别提品味咖啡时那稍有些做作的仪式给我们带来的满足感,但是关于一杯咖啡背后的咖啡豆,真正想要了解的人又有多少呢?

  关于咖啡因,人类展开过一场漫长的讨论,但是科学至今依然不能完全诠释它对人体究竟有着什么样的影响,更别提呈给你的那杯拿铁中近百种其他的生物性原料在它们相互结合间对人体又会造成怎样的影响了。很多辩论都是围绕着咖啡对人体的健康性来展开的,而相关的学术报告间也常常相互矛盾。

  咖啡、文化和环境之间也有着复杂而又微妙的关系。如果我们采取了正确的种植方法,藉由咖啡的传统厌光好暗性种植方式,咖啡可以帮助保护大半森林甚至整片森林的自然环境,而自然环境的价值是难以估量的。咖啡种植业可以给乡下的人提供工作机会,同样的,咖啡也是很多发展中国家的主要出口商品。

  但如果方法不正确的话,咖啡耕种会直接导致灭绝的雨林、大量投入的杀虫剂、患上相关职业病咖啡工人、咖啡园主冷酷无情的剥削以及自然环境降级退化等等不利因素。许多获得认证的咖啡种植方案都通过过压强行提高产值来向世界宣布他们产品的市场价值。关于咖啡种植产业中的公平自由贸易,自然保护,有机种植,雨林结合化种植等其他类似的方案,我写过很多的文章。

  那些疯狂迷恋咖啡的人们大都执拗地偏爱他们个人喜爱的某种咖啡豆品牌或者原产自某个特定国家的指定的某种咖啡豆,抑或者是精细到每种原料添加或削减都有固定比例的某种混合搭配的口味。古语说好咖啡有三个讲究,一要讲究种植地,二要讲究种咖啡的人,三要保证咖啡种植中没有化学添加成分,如今这样的古谚已经跟不上时代潮流了——种植者如果要讲究完全无化学添加的,保证纯种种植,公平贸易,雨林结合化种植等等的话,成本实在过于高昂。

  咖啡也有着很浓郁的文化历史背景,无论是在它的原产地还是在世界范围上来看。价值不菲的咖啡种子曾被走私到遥远的丛林国家进行非法的大面积园林式种植,咖啡屋也渐渐成为了另一个人们聚集的中心,成为关于全球化、合作责任,自主占有等政治辩论的庇护所。激进分子们曾经在我们大学城的第一家星巴克里设置了纠察队,有一次他们对我大喊道:“你真的是为了喝一杯咖啡来这里花这么多钱么?”我告诉他们我只是来喝一杯热巧克力,但他们依然是一副不信任的表情,一周后这家咖啡店店铺门脸的展示玻璃就被人砸碎了。

  尽管我对咖啡因有一些敏感,这也不会影响我偶尔享受一杯脱咖啡因的咖啡。我怀着饶有兴趣的态度看过了这张数据图表。Drew Hendricks,我的一位泛泛之交,为制作这张图表的公司做一些社会媒体的权威工作,他问我是否有兴趣使用这张图表,他是这么形容这张图表的:

  尽管咖啡原产自北非,但它在美国扮演了一个很重要的角色。

  咖啡首先是被英国人引入美国,那时它被认作是一种二流的饮品,特别是与当时大行其道的茶相比时。然而就在波士顿倾茶事件后(波士顿倾茶事件发生在1773年12月16日的政治示威。因北美被殖民者不满英国,因而当地居民在马萨诸塞州波士顿倾倒茶叶,来对抗英国国会,最终引起著名的美国独立战争。它是美国革命的关键点之一,也是美国建国的重要历史事件之一。——译者注)咖啡在当时依然是殖民地的美国大行其道。在这场为了抗议英国茶叶税收而引发的事件之后,喝茶被人们普遍认为是一种叛国的行为,而喝咖啡则成为了一种独立的象征。

  咖啡在美国文化中继续扮演重要角色的事件是发生在二战时期的“咖啡休息时间”,看到了咖啡因在员工身上发生的神奇效果之后,工厂主们纷纷给员工更长的休息时间,甚至为他们主动提供咖啡。

  正如Lumin Interactive和Condor Consulting所设计的这个信息图表所展示的,咖啡依然是美国最受欢迎的饮品之一,近80%的美国人都是咖啡的饮用者。随着全国咖啡屋数量和规模的不断扩张,咖啡的受欢迎程度也会不断的增长下去。(备注:作者Brian Clark Howard是美国国家地理网站的一名撰稿人和编辑。)

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