科学首页 > 评论观察 > 新闻列表 > 正文

亚特兰蒂斯完成绝唱之旅 美"囊中羞涩"或是主因

http://www.kexue.com 2011-07-22 10:08:32 中国广播网  发表评论

  据中国之声《新闻晚高峰》报道,美国“亚特兰蒂斯”号航天飞机北京时间今天下午17点56分着陆于佛罗里达州肯尼迪航天中心,结束了它以及整个美国航天飞机编队的最后一次飞行,在北京时间今天晚间的7点15分,美国宇航局的局长博尔顿也会就“亚特兰蒂斯”号航天飞机的着陆发表一个最新的讲话。另外今天晚上10点钟左右,美国宇航局会召开一个面向媒体的记者会,另外在这之后航天飞机上的4名宇航员也会在记者会上和公众见面。

  中国之声的节目也会持续的关注,位于美国纽约的帝国大厦当地时间20号晚也点亮红、白、蓝三色灯光,纪念航天飞机项目走过的30年历程。

  地面飞行指挥托尼·切卡奇将指挥"阿特兰蒂斯"号返航。他20日告诉记者:"你们一定知道,任务控制中心的座右铭之一是,飞行控制人员不哭。我们将确保做到这点。"但是从这句话我们还是可以看出人们的依依不舍的心情。切卡奇在控制中心的从业经历可追溯至1981年,那时美国第一架航天飞机升空。他说,想到在"亚特兰蒂斯"号结束退役之行后,带着所有在这间办公室经历的点滴离开,真的有点叫人难过。

  "阿特兰蒂斯"号返程飞行搭载的4名乘客之一为指挥官克里斯托弗·弗格森在返航之前说:"我代表STS135行动的全体成员向国际空间站表示感谢,这是一次奇妙的旅行。"

  航天飞机项目告一段落后,美国国家航空航天局数以千计雇员将失业。美联社报道,仅肯尼迪航天中心,预计就有2000名员工自22日起将陆续收到解聘通知书。切卡奇说:"我们知道,会有一段艰难时期。但我们希望,当我们做好计划,找好方向和任务时,还能回到这里,继续过去30年来我们为航天飞机所做的事。"

  这次继续留在国际空间站的宇航员罗纳德·加兰在送别时说:"谢谢,队长,我觉得参加这次行动非常荣幸,这是具有历史意义的一项任务,为了纪念这次历史之旅,宇航员在空间站留下了一具航天飞机模型以及1981年哥伦比亚号航天飞机首次升空时携带的一面美国国旗。"

  其实无论怎么样评价一个时代是即将落幕,或者说伴随着今天“亚特兰蒂斯”号的返航彻底落幕了,也正像美国航天局的局长博尔登所说,美国航天的历史就此翻过了一页。

  从上世纪60年代开始到今天,美国航天飞机时代走过了30多年的历程,这30多年美国在航天领域的花消也是十分惊人的。

  亚特兰蒂斯号已经返回地球,这名美国航天领域的"老兵"也已经有26岁高龄了。它在美国航空史上都做了哪些卓越的贡献?

  美国 "亚特兰蒂斯"号1985年服役,是以美国第一艘远洋船舶的名字命名的。在服役的25年中,"亚特兰蒂斯"号共飞行超过32次、近300天,总航程达1.94亿公里,绕地球飞行约4648圈,到访国际空间站11次,向太空运送185名航天员。航天飞机是继"阿波罗"登月计划后,美国又一大规模的载人航天活动,是一种具有重要民用与军用价值的多用途航天器,它的出现是美国航天技术发展的一次飞跃。自1972年开始投入巨资对航天飞机进行研究,美国先后生产出6架航天飞机,除了作为样机的"企业号"、已经坠毁的"挑战者号"、"哥伦比亚号"之外,还有已经结束飞行任务的"发现号"、"奋进号"和"亚特兰蒂斯号"。这三架航天飞机集体退役后,美国的"航天飞机时代"正式结束,新一代航天器将取代航天飞机继续进行载人航天活动。

  美国为什么选择这样一个时间来结束航天飞机时代?中国之声特约观察员梁永春认为,美国囊中羞涩是主要原因。

  梁永春:航天飞机用起来非常烧钱,美国人原来以为航天飞机可以重复使用这样可以降低成本,没想到它除了建造和发射的成本很高之外,平时保养也要花很多钱,所以这样里外里算下来用航天飞机运送物资的平均成本反而要远远的高于普通的飞船,时间一长,即便是财大气粗的美国人也受不了,所以只好放弃这个项目另做打算。

  另外一个很重要的原因就是航天飞机本身型号和技术都已经比较老旧了,到现在已经持续了30多年,我们看到在当前的航天产品还没有哪个型号能够服役这么长时间的,所以到目前为止它确实已经从当年一个青春勃发的小伙子,应该说是变成了现在这样一个进入老年期的这样一个老兵,也确实到了需要更新换代的时候。

  这样一名"老兵"退役以后,美国会用省下来的钱挪作他用?还是研制新的航天器取代它呢?

  梁永春:美国航天局在小布什执政的时候,曾经搞过一个星座计划,他要发展新一代性能更好的飞船和火箭,但是因为钱不够,后来奥巴马就已经把这个项目暂停搁置下来了,他们估计在2015年左右可能有一个眉目,就是从现在到2015年之间这段时间怎么办呢?美国打算一方面先是租用俄罗斯的联盟系列飞船,因为这个型号是比较成熟的,而且使用成本相对比较低。

  另外美国分别给欧洲航天局和日本航天局建立了合作关系,欧洲负责研制下一代的客运飞船,而日本是负责研制新一代的货运飞船,这两个项目都有可能是在2013年左右完成,所以美国是暂时把飞船的研制计划分摊给了几个合作伙伴,他自己把有限的经费集中在更高难度的深空探测方面,可以看出来美国是在经济危机的压力之下,在航天领域采取的是一种收缩战线,确保重点的策略。

  梁永春认为,虽然美国放缓了在航空领域的科研进度,但这丝毫不会撼动美国在国际航空领域的霸主地位。而美国的下一个航天巅峰会何时到来?后航天飞机时代将谁主沉浮?还要拭目以待。

  梁永春:这一方面取决于内因,就是美国的经济什么时能够走出经济的阴影,另外一方面取决于外因就是在世界航天领域对美国来说下一个对手什么时候出现,我们知道正是因为前苏联成功的发射人造卫星,包括成功的把加加林送进了太空所以才激发起了美国全国上下的航天热潮,现在航天飞机时代已经终结了,什么时候美国在航天领域的下一个对手会出现呢?下一个对手会是谁的呢?是欧洲航天局、日本、俄罗斯还是有可能是中国呢?这些我们还需要继续观察,需要拭目以待。(记者张加宁)

网友评论以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点 已有条评论